Annonce
Ugeavisen Aabenraa

Verdensborgeren Sonia endte tilfældigt i Aabenraa: - Jeg elsker at bo her

Sonia Baptista har flyttet sit firma af samme navn ind i kontorfællesskabet Voxeværket på Bjerggade. Det fejrer hun den 31. januar med en reception, hvor også hendes kommende 50 års fødselsdag bliver markeret. Foto: Claus Thorsted
Forretningsudvikleren Sonia Baptista har indiske rødder, blev født i Kenya, voksede op i Tåstrup, har arbejdet og rejst over næsten hele kloden, men har fundet ro og glæde i Aabenraa. Snart fylder hun 50 år - en rund fødselsdag, som hun har forberedt sig mentalt på i et år.
Annonce

Aabenraa: Sonia Baptista.

Navnet alene smager af eksotiske himmelstrøg og lyder ikke specielt dansk. Det er den snart 50-årige forretningsudvikler dog i høj grad, men hendes liv har ført hende rundt i hele verden - og for 16 år siden til Aabenraa, hvor hun stortrives og elsker at være.

- Hvis jeg stod i dag og skulle vælge et sted at bo, skulle det være Aabenraa. Det er et skønt sted, hvor alt er i nærheden - skov og strand, og vi bor i gåafstand til alt. Der er charmerende, og folk er venlige og nede på jorden, og der er ikke så meget stress. Jeg elsker at bo her, smiler hun.

Med forældre, der kommer fra Goa i Indien, de første tre år af hendes liv foregik i Kenya, mens de næste mange foregik i Tåstrup og et liv, som har bragt hende jorden rundt, var Aabenraa måske ikke lige det, der lå først for. Men det ændrede datteren Veronica på, da hun kom til verden i 2002.

- Jeg blev alene med hende, og jeg ville ikke have, at hun skulle vokse op i Tåstrup. Jeg ville give hende en opvækst et stille og roligt sted, og da min søster boede og stadig bor i Aabenraa, var det her, jeg kiggede hen. Jeg kendte ikke andre end min søster, da jeg flyttede herover, men det var længe nok til, at jeg kunne se en stabilitet her, som jeg gerne ville have i vores liv. Og derfor blev det Aabenraa, fortæller Sonia Baptista.

Blå bog

  • Sonia Baptista er født i Kenya af indiske forældre og flyttede til Danmark, da hun var tre år.
  • Hun voksede op i Tåstrup og blev student fra handelsskolen.
  • Hendes far har altid arbejdet med at importere grønsagsfrø og efter handelsskolen boede hun først i Thailand og siden i Singapore for at hjælpe ham med at starte sin egen virksomhed.
  • Da hun kom hjem, gik hun ind i hotelbranchen og blev receptionist og uddannet markedsøkonom. Hun tog også en HD i afsætningsøkonomi. Hun arbejdede på hoteller i København og Næstved og underviste på Hotel- og Restaurantskolen, inden hun flyttede til Aabenraa.
  • Her begyndte hun at rådgive andre virksomheder såsom turismeselskaberne i Sydjylland og Midtjylland og lavede blandt andet den analyse om cykelturisme, som dannede baggrund for Hernings ansøgning om at blive vært for cykelløbet Giro d'Italia i 2012.
  • Hun har derudover skrevet bøger på dansk og engelsk, som bruges på hotel- og turismeuddannelser.
  • I 2016-2018 tog hun en kandidatgrad i international virksomhedsudvikling samtidigt med sit fuldtidsarbejde.
  • Hun bor i Aabenraa sammen med datteren Veronica, som er 17 år og går på gymnasiet.
  • Fylder 50 år den 18. februar, hvilket fejres med en reception den 31. januar i Voxeværket på Bjerggade. Her fejrer hun også, at hun er flyttet ind i kontorfællesskabet med sit firma Sonia Baptista empower your idea.
  • Dyrker yoga og taekwondo i fritiden og er bestyrelsesmedlem i Aabenraa Taekwondo Klub.
Annonce

Elsker at rådgive andre

I dag er stabiliteten stadig en vigtig faktor for Sonia og datterens liv i Aabenraa. Og med årene er der kommet mange lokale mennesker ind i deres liv, som betyder meget for dem.

- Det er faktisk det, jeg er mest stolt over. Alt det, jeg har bygget op her. Fra kun at kende min søster til i dag at have mange relationer både privat og med min virksomhed. Det er jeg mega stolt over, siger hun.

For to måneder siden tog Sonia Baptista et vigtigt skridt i sit professionelle liv, da hun fik kontor i Voxeværket, som er et kontorfællesskab på Bjerggade. Indtil da havde stuen hjemme i huset på Pottergade fungeret som kontor for hendes virksomhed, men nu skal al fokus lægges på at udvikle forretningen ligesom hun også hjælper andre med at udvikle deres virksomheder.

- Jeg har altid rådgivet andre. Det ligger i min natur, og jeg synes, det er fedt at hjælpe andre. Fra iværksætteren, der kommer med sin forretningsidé og sammen udvikler vi en færdig forretningsplan til den etablerede virksomhed, som skal have hjælp til en analyse og projektbeskrivelse. Jeg praktiserer det, jeg rådgiver med, for jeg har været alle processerne igennem selv. Jeg mærker dem selv. Jeg ser heller ikke dette som mit arbejde, men som et formål. Det ligger som en værdi i mig at hjælpe andre, fortæller Sonia Baptista.

Annonce

Tør ikke rejse til Sydamerika

Fredag den 31. januar fejrer hun den nye start for sin virksomhed, og samtidig fejrer hun, at hun den 18. februar runder et skarpt hjørne i livet. Et hjørne, hun har forberedt sig på at runde i et helt år.

- Jeg ville hellere sige, at jeg er 49 år end at jeg snart er 50 år. Men når jeg tænker på alt det, jeg har udrettet i de år, så giver det mig motivation. Jeg nægter at føle mig gammel, og jeg forebygger alderdommen både psykisk og fysisk. Jeg elsker at lære og blive klogere, og jeg elsker at styrke min krop, så nu er jeg begyndt på taekwondo. Ligesom min daglige yoga tager det mig med ind i en verden af ro, og jeg bliver helt høj af det, smiler hun.

Selvom hun ikke er begejstret for at blive 50 år, så er hun ikke typen, der bekymrer sig. Hun har altid kastet sig ud i nye ting - nogle gange også med store sommerfugle i maven, men altid med troen på, at det nok skulle flaske sig.

- Jeg har den indstilling, for ellers ville jeg leve i frygt. Jeg gider ikke, at livet skal være en stor bekymring, siger hun.

Der er dog én ting, hun er lidt bange for, og derfor ikke har gjort endnu. For selvom hun har rejst i hele verden og boet steder som Nigeria, Thailand og Singapore, så har hun aldrig været i Sydamerika, og det er der en helt bestemt grund til.

- Jeg tør ikke rejse derned, for jeg er bange for, at jeg forelsker mig i Brasilien og aldrig kommer hjem igen. Baptista er et portugisisk navn, fordi Goa var en portugisisk koloni tidligere, og i Brasilien taler de jo portugisisk, så jeg tror, at jeg ville føle mig hjemme der. Den rejse må vente til, min datter er flyttet hjemmefra, pointerer Sonia Baptista.

Hun har indiske rødder, er født i Kenya og har boet i forskellige lande, inden hun endte i Aabenraa, hvor hun stortrives. I dag rejser hun stadig meget - dog ikke til Sydamerika, da hun er bange for at forelske sig så meget i Brasilien, at hun aldrig kommer hjem igen. Foto: Claus Thorsted
Annonce
Annonce
Annonce
Annonce
Annonce
Forsiden netop nu
Annonce