Annonce
Egtved Posten

"Flyver Jack" blev mindet og fejret på sin 100-års fødselsdag

I 1945 styrtede en amerikansk soldat Jack ned ved Øster Starup. Fredag ville han være fyldt 100 år. Foto: Mette Mørk
Både børn, voksne og ældre var mødt op på Øster Starup Kirkegård, hvor den amerikanske soldat Jack D. Hodge blev mindet. Han styrtede ned med sit fly uden for Øster Starup i 1945.

Øster Starup: Alle er helt stille, mens Flyvevåbnets trompeter spiller tonerne til meloden "Last post". Kun vinden i træerne, og fuglenes kvidren høres ellers. De knap 75 mennesker, der er samlet på kirkegården ved Øster Starup Kirke, står tavse i respekt.

Respekt for den amerikanske soldat Jack D. Hodge, der blev mindet og fejret torsdag i anledning af hans 100-års fødselsdag. Han styrtede ned på en mark udenfor Øster Starup 11. marts 1945, efter der opstod mekaniske problemer med flyet, og døde kort efter.

Borgerne på egnen sørgede efter hans død for at få ham transporteret til kapellet og for at få ham begravet på kirkegården i Øster Starup. Det var også egnens borgere, der skillingede sammen til den mindesten, der blev sat på hans gravsted.

Annonce

Vigtigt at huske historien

Selvom det nu er 76 år siden, soldaten styrtede ned, lever historien om ham stadig på egnen.

- Det er vigtigt, at vi husker historien og giver den videre til de kommende generationer. Både minikonfirmander og konfirmander kommer hen til hans gravsted og får fortalt historien om Jack D. Hodge - det samme gør eleverne på skolen. Vi er med til at holde hans minde i live, fortæller menighedsrådsformanden i Øster Starup, Inger Knude Rasmussen.

Det er noget, der også betyder meget for soldatens familie i USA, som menighedsrådet stadig har forbindelse til. Faktisk blev torsdagens mindehøjtidelighed og kransenedlæggelse streamet live, så familien havde mulighed for at følge med.

- Det betyder enormt meget for dem, at vi stadig mindes Jack. Flere af dem har faktisk også været i Danmark for at se hans mindesten. Det er også hans familie, der har skænket det dåbsfad, vi har i kirken, som tak for, at man sørgede for, at Jack fik en rigtig begravelse, forklarer hun.

Hans Nebel så flyet styrte ned ved Øster Starup i 1945, og han nåede frem til den amerikanske soldat Jack, der var bevidstløs og efterfølgende fik flere smertestillende sprøjter af den lokale læge inden han døde. Foto: Mette Mørk
Annonce

Lagkage og fødselsdagssang

På kirkegården i Øster Starup er der efter kransenedlæggelsen dækket op med lagkage - naturligvis med både danske og amerikanske flag - og kaffe og sodavand. For det er jo ikke kun en mindehøjtidelighed men også fejring af Jack D. Hodge's fødselsdag.

Repræsentanter fra den amerikanske ambassade og Flyvevåbnet deltog torsdag i mindehøjtidelighed for Jacks 100 års fødselsdag på Øster Starup kirkegård. Foto: Mette Mørk

Så trompeteren, der kort forinden så smukt havde spillet "Last post" og "Kæmp for alt, hvad du har kært", er med til at løfte stemningen igen med en gang "I dag er det Jacks fødselsdag" på trompeten, mens de fleste nynner corona-sikkert med. En fejring af den unge "Flyver Jack", som han i daglig omtale bliver kaldt på Øster Starup-egnen, som måske kunne have fejret sin 100-års fødselsdag, hvis han ikke var styrtet ned i en alder af knap 24 år.

Menighedsrådformand Inger Knude Rasmussen og sognepræst Karin Nebel foran kapellet, hvor Jack D. Hodge blev lagt efter sin død, indtil han blev begravet. Foto: Mette Mørk
En flok skoleelever lyttede da Hans fortalte om hvordan det var at se flyet styrte ned ved Øster Starup for 76 år siden. Foto: Mette Mørk
Øjenvidnet Hans Nebel, provst Dorte Volck Paulsen og borgmester Jens Ejner Christensen var blandt deltagerne til mindehøjtideligheden på Øster Starup kirkegård. Foto: Mette Mørk
Billede fra begravelsen af Jack. Foto: Mette Mørk
Billede fra begravelsen af Jack. Foto: Mette Mørk
Jacks familie har skænket det dåbsfad, der bruges i kirken, som tak for mindesmærket over deres afdøde søn. Foto: Mette Mørk
Hans Nebel var øjenvidne i 1945, da en amerikansk soldat styrtede ned ved Øster Starup. Fredag ville han være fyldt 100 år. Foto: Mette Mørk
I 1945 styrtede en amerikansk soldat Jack ned ved Øster Starup. Fredag ville han være fyldt 100 år. Foto: Mette Mørk
I 1945 styrtede en amerikansk soldat Jack ned ved Øster Starup. Fredag ville han være fyldt 100 år. Foto: Mette Mørk
I 1945 styrtede en amerikansk soldat Jack ned ved Øster Starup. Fredag ville han være fyldt 100 år. Foto: Mette Mørk
Kapellet, hvor også den amerikanske soldat Jack har ligget. I 1945 styrtede han ned med sit fly ved Øster Starup. Fredag ville han være fyldt 100 år. Foto: Mette Mørk
Repræsentanter fra den amerikanske ambassade og Flyvevåbnet deltog torsdag i mindehøjtidelighed for Jacks 100 års fødselsdag på Øster Starup kirkegård. Foto: Mette Mørk
Annonce
Annonce
Egtved Posten

Lokalpolitik som i vikingetiden

Annonce
Annonce
Annonce
Forsiden netop nu
Egtved Posten

Ellen har bageriet til salg

Egtved Posten

Klumme: Bagsiden af medaljen

Annonce