Annonce
Billund Ugeavis

30 år med Billund Express: - Jeg er en glad vognmand

Billund Express har 30 års jubilæum. Foto: Jacob Schultz
I 30 år har Bo Gaardsvig Vilstrup været direktør for Billund Express. Trods kriser og pandemier har han klaret skærende med hjælp fra familien og gode medarbejdere.
Annonce

Billund: I 30 år har Bo Gaardsvig Vilstrup stået i spidsen for vognmands- og transportfirmaet Billund Express i Billund.

- Jeg kan ikke lide det der ”direktør”, jeg er vognmand, siger han med stolthed i stemmen.

I dag er der 18 medarbejdere på fuldtid, otte afløsere og 12 biler i hans firma, der både har været meget større og noget mindre, end det er i dag.

- Nu har er vi en dejlig størrelse, og vi bliver ikke større i min tid, siger han.

Bo Gaardsvig Vilstrup er ikke alene om at drive sin virksomhed. Hans kone, Ann Charlotte Gaardsvig Vilstrup, er bestyrelsesformand, og de nu tre store børn har alle arbejdet i firmaet.

- Hele familien er blevet en naturlig del af virksomheden, og Bo og jeg sparrer meget med hinanden, siger Ann Charlotte Vilstrup, der hjælper med al forefalden arbejde både administrativt og praktisk.

For 30 år siden kørte Bo Gaardsvig Vilstrup rundt i sin varevogn og uddelte reklamer. I dag består 70 procent af vognmandsfirmaets opgaver af at køre med luftfragt til og fra Billund Lufthavn, og som et af de eneste transportfirmaer må de køre helt inde ved flyene. Det må de blandt andet, fordi de er sikkerhedsgodkendt af myndighederne, hvilket også betyder, at det internationale fragtfirma DHL gennem flere år har været kunder hos Billund Express.

- Det betyder utrolig meget for os, og vi er meget stolte over at have så stor en kunde, siger Bo Gaardsvig Vilstrup.

Annonce

Korpsånd

For både Bo og Ann Charlotte Gaardsvig Vilstrup er medarbejderne en stor del af årsagen til firmaets succes.

- Her er en utrolig korpsånd blandt medarbejderne, siger Ann Charlotte Vilstrup.

Bo Gaardsvig Vilstrup har bygget firmaet op fra bunden og begyndte med sig selv og én varevogn. Foto: Jacob Schultz

Og var det ikke for coronaen, bliver der normalt både afholdt sommerarrangement og julefrokost, men da medarbejderne arbejder i dag-, aften-, og nattehold må de ikke blandes for meget.

Billund Express

Vognmands- og transportfirma.

Stiftet 1. december 1990 af Bo Gaardsvig Vilstrup.

Holder til på Hedegårdsvej.

Beskæftiger i dag 18 medarbejdere på fuldtid og otte afløsere.

Der er 12 biler i Billund Express.

- Vi kan klare, at én boble bliver ramt, men ikke alle tre, siger Ann Charlotte Vilstrup.

Sommerarrangementer er ellers noget, de prioriterer.

- Når de arbejder i de tre teams, ser de ikke så meget til hinanden, men det er også vigtigt at have kollager, når man kører lastbil, forklarer hun.

Det er ikke kun på den kollegiale front, at coronaen har påvirket firmaet. Luftfragten til Asien og specielt til Kina er endnu ikke på samme niveau som før coronaen.

Stifter og ejer Bo Gaardsvig Vilstrup har en aktiv medspiller i hustru Ann Charlotte Gaardsvig Vilstrup, som blandt meget andet er bestyrelsesformand i Billund Express. Foto: Jacob Schultz

- Inden coronaen var bogen fyldt, men da den ramte, var det som et tandhjul, der knækkede. Men vi må virkelig ikke klage, for vi har fået hjulene i gang igen, siger Bo Vilstrup.

Det har heller ikke været nødvendigt for Billund Express at afskedige medarbejdere.

- Vi har ikke fyret, men til gengæld har medarbejderne udvist stort fleksibilitet, siger Ann Charlotte Vilstrup, mens hendes mand supplerer:

- Vi ville ikke have klaret det lige så godt, hvis ikke det var for vores fantastiske medarbejdere, og heldigvis er ingen af dem blevet syge, for det er det mest vigtige, siger Bo Vilstrup.

Annonce

En ægte Volvomand

Bo Gaardsvig Vilstrup voksede op i Gødsbøl og var ikke mere end 5 år, da han første gang stiftede bekendtskab med lastbiler.

- Jeg blev passet på en gård, hvor sønnen kørte lastbil, fortæller Bo Vilstrup.

Da drengen blev en ung mand på 18 år, skulle han selvfølgelig have lastbilskørekort.

Inden firmaet blev stiftet, arbejdede han både for Lego og i Billund Lufthavn i forskellige stillinger, men i 1988 begyndte han at køre for et budfirma i Billund kaldet Budstikken.


Jeg er en Volvo-mand

Bo Gaardsvig Vilstrup


I 1990 blev han opfordret af ejeren af Budstikken til at købe sin egen bil, så det gjorde han, dog ikke en lastbil.

Til gengæld var Billund Express nu blevet til virkelighed.

- Jeg købte en brugt Iveco varevogn, siger Bo Vilstrup, der både kørte med reklamer for Budstikken og kufferter for lufthavnen.

- Jeg har nogle kunder i dag, som jeg også havde dengang tilbage i 1990, fortæller han.

Stifter og ejer Bo Gaardsvig Vilstrup forventer at fortsætte 10 år endnu. Foto: Jacob Schultz

Bo Vilstrup begyndte bogstavelig talt at køre sine egne veje og indkøbe flere biler, så i 1996 havde han syv biler og 10 medarbejdere, men stadig ingen lastbiler.

Året efter - i 1997 - flyttede Billund Express fra Mølleparken til sin nuværende placering på Hedegårdsvej i Billund, og endelig i 1998 fik Bo Gaardsvig Vilstrup sin vognmandstilladelse og sin allerførste lastbil – en brugt Volvo.

- Jeg er en Volvo-mand, siger han stolt.

I dag holder der dog også Scania og DAF på matriklen.

Annonce

Drønende underskud

Ann Charlotte og Bo Gaardsvig Vilstrup har kendt hinanden siden 1980’erne, men det var først i 2003, at de flyttede sammen. Dermed blev hun også en del af firmaet, der efterhånden bestod af 56 ansatte og 36 biler.

Men så kom finanskrisen, og fra den ene dag til den anden skulle ingen have leveret varer eller gods.

- Onsdag i uge 42 i 2008 stoppede det, lyder det prompte fra Bo Gaardsvig Vilstrup.

Heldigvis havde virksomheden en god økonomisk ballast, men det ændrede ikke på store underskud og fyringer.

- Vi havde drønende underskud, siger vognmanden.

Siden 1997 er Billund Express blevet drevet fra Hedegårdsvej. Foto: Jacob Schultz

I dag er virksomheden kommet ovenpå igen, og Bo Gaardsvig Vilstrup har ingen intentioner om, at virksomheden skal blive lige så stor som før finanskrisen.

- Det er perfekt med antallet af vognmænd, siger han og tilføjer:

- Jeg er en glad vognmand.

Nu er der så gået 30 år med Billund Express, og da vogn- og Volvomanden har rundet 55 år, bliver det næppe til 30 flere.

- Jeg stopper, når jeg er 65 år, fortæller han.

Men hvem der skal overtage virksomheden til den tid, må tiden vise.

Annonce
Annonce
Annonce
Annonce
Annonce
Forsiden netop nu
Billund Ugeavis

Samfundssind

Annonce